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Miércoles, 1 de febrero de 2023

Patrimonio Cultural

Una investigación de la Fundación Dinópolis describe nuevos fósiles de dinosaurios estegosaurios procedentes de Teruel y Valencia

Se trata de un trabajo que se ha desarrollado en colaboración con el Museo Paleontológico de Alpuente

La presencia de numerosos yacimientos con restos de estos dinosaurios con púas y placas desde el cuello hasta el final de la cola reafirma el importante papel de este grupo en los ecosistemas costeros de la península ibérica hace unos 150 millones de años

Estegosaurios
Fósiles de estegosaurios hallados en El Castellar y Riodeva (Teruel, España) junto a la reconstrucción del Dacentrurus exhibido en Dinópolis.Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis

Una investigación recientemente publicada en la prestigiosa revista científica Diversity ha permitido identificar y clasificar nuevos fósiles de estegosaurios de varios yacimientos paleontológicos de las provincias de Teruel y Valencia. Todos los fósiles proceden de rocas pertenecientes a la denominada Formación Villar del Arzobispo, cuyo origen sedimentario data de hace unos 154,8-145 millones de años (Kimmeridgiense–Titoniense) en el Jurásico Superior. Esta unidad geológica tiene su origen en los ecosistemas costeros formados por dunas eólicas y por grandes llanuras de inundación con abundante vegetación surcadas por ríos. En estas llanuras también había lagos muy someros de agua dulce a los que llegaba sedimento transportado por los ríos, el cual se depositaba en pequeños deltas.

Sergio Sánchez, paleontólogo de la Fundación Dinópolis y que realiza su tesis doctoral con este tipo de dinosaurios, afirma que “entre los nuevos hallazgos de Teruel destaca un húmero excavado en el término municipal de El Castellar que, debido a sus características anatómicas, ha podido identificarse como perteneciente a un estegosaurio. Este hallazgo amplía el escaso registro osteológico de estegosaurios en la Cuenca del Maestrazgo compuesto, casi únicamente, por un espécimen encontrado también en El Castellar y cuyos fósiles se pueden contemplar en el yacimiento San Cristóbal en un edificio construido para tal fin”.

Estegosaurios
Fósiles de estegosaurios de Alpuente (Valencia, España)Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis

Por otro lado, los otros fósiles de Teruel descritos en la investigación corresponden a varias vértebras de la cola procedentes del yacimiento Barrihonda-El Humero del municipio de Riodeva, en la denominada Cuenca Suribérica. Estos restos se han referido a una de las series caudales previamente descritas en este mismo yacimiento, permitiendo completar y conocer mejor la anatomía de la cola del estegosaurio Dacentrurus armatus. Hallazgos previos realizados en este mismo yacimiento evidencian que Dacentrurus armatus compartió hábitat con el gran saurópodo Turiasaurus riodevensis, con dinosaurios carnívoros alosáuridos y dromeosáuridos, ornitópodos de gran tamaño, tortugas (como Riodevemys inumbragigas), así como con cocodrilos y peces, entre otros. Todos los fósiles de Teruel son exhibidos actualmente en el Museo Aragonés de Paleontología en Dinópolis-Teruel.

También de la Cuenca Suribérica proceden fósiles de varios yacimientos situados en la provincia de Valencia. Maite Suñer, directora del Museo Paleontológico de Alpuente y coautora del estudio, manifiesta que “gracias a esta nueva investigación hemos podido determinar que los fósiles estudiados de la Comarca de Los Serranos pertenecen a estegosaurios muy similares a Dacentrurus armatus”.

Según Alberto Cobos, director de la Fundación Dinópolis y coautor del estudio, “estos nuevos hallazgos con fósiles de estegosaurios reafirman el papel preponderante de estos animales en los ecosistemas costeros del Jurásico Superior de la península ibérica, siendo, junto a los diferentes tipos de saurópodos, los dinosaurios más abundantes. Este hecho se refrenda tanto por la presencia de huesos, como de las huellas producidas por estegosaurios y que llevamos investigando desde la Fundación desde hace años. Curiosamente, la presencia de dinosaurios estegosaurios en España hasta el siglo XXI era poco relevante”.

El artículo publicado en la revista internacional Diversity se titula ‘New fossils of stegosaurs from the Upper Jurassic of the Eastern Iberian Peninsula (Spain)’ y ha sido realizado por Sergio Sánchez Fenollosa, Maite Suñer y Alberto Cobos. El artículo se puede consultar aquí

Esta publicación se enmarca en las investigaciones del Grupo FOCONTUR, financiado a través del Departamento de Ciencia, Universidad y Sociedad del Conocimiento del Gobierno de Aragón. Asimismo, forma parte del proyecto (PGC2018-094034-B-C22) y de las investigaciones de la Unidad de Paleontología de Dinosaurios de Teruel financiada a través del Ministerio de Ciencia e Innovación del Gobierno de España. Asimismo, ha contado con el apoyo del Ayuntamiento de Alpuente (Valencia, España) y del proyecto (BTE2001-0185-C02-02) financiado por el Gobierno de España para el trabajo de campo del yacimiento Cañada París. Esta investigación ha tenido el apoyo del Departamento de Educación, Cultura y Deporte del Gobierno de Aragón. 

Alberto CobosDirector Fundación Conjunto Paleontológico Dinópolis

Sergio SánchezInvestigador de la Fundación Conjunto Paleontológico Teruel-Dinópolis